Αναζήτηση

simosgeorgopoulosblog

Πάθος για το κρασί, τον καφέ, τη γεύση και τα αποστάγματα

Κατηγορία

Καφές/ Coffee

Coffee Lab, Ethiopia Single Origin : Γλυκόπικρη αίσθηση…/ Coffee Lab, Ethiopia Single Origin: Bitter sweet feeling…

For English text stroll down…

( * * * )

Στα νοτιοδυτικά σύνορα της Αιθιοπίας με το Σουδάν βρίσκεται η Kaffa, που αποτελεί μέρος της μυθικής περιοχής Yirgacheffe. Το να πούμε ότι εδώ βρισκόμαστε στο κέντρο του κόσμου του καφέ αποτελεί μάλλον πλεονασμό, μιας και η ίδια η ονομασία αυτής της επαρχίας τα λέει όλα!

Η Kaffa βέβαια δεν έχει δώσει μόνο το όνομά της στον καφέ, αλλά εξακολουθεί να δίνει και τους κόκκους των πολύτιμων heirloom ποικιλιών που ευδοκιμούν στις φυτείες που βρίσκονται σε υψόμετρα 1400-2200 μέτρων μέσα στα άγρια δάση, με αμέτρητους μονάδες-καλλιεργητές να αναλαμβάνουν την τροφοδοσία των  συνεταιρισμών της περιοχής.

Τα  Coffee Lab επιλέγουν από εκεί την πρώτη ύλη για την Single Origin πρότασή τους, με τους κόκκους μάλιστα να έχουν υποστεί την ολοένα και περισσότερο συναντώμενη υγρή μέθοδο αντί της παραδοσιακής για την περιοχή ξηρής.

Αυτός ο τρόπος κατεργασίας των κερασιών οδηγεί σε ένα αρωματικό προφίλ που φέρνει σε πρώτο πλάνο τα εσπεριδοειδή σε σχέση με το δέρμα και τα μαύρα φρούτα, γεγονός που επιβεβαιώνεται και εδώ καρυκευμένο μάλιστα με γλυκά μπαχαρικά. Δυστυχώς όμως τόσο η ένταση όσο και η συμπύκνωση δεν παίρνουν μεγάλο βαθμό, κάτι πάντως που δεν ισχύει για την ισορροπία στο στόμα η οποία ενισχύεται και από την άριστα ενσωματωμένη οξύτητα. Στις αρετές του Kaffa Washed  πρέπει να πιστωθεί και η καλή επίγευση, μια επίγευση πάντως που περιέργως δεν συνοδεύεται και από ανάλογο μάκρος στο άρωμα στόματος, αφού το τελευταίο αφήνει για ελάχιστον χρόνο το spicy  αποτύπωμά του.

Έτσι η πρόταση των Coffee Lab μάλλον αφήνει μια γλυκόπικρη αίσθηση –όχι στο στόμα αλλά στις εντυπώσεις!- αφού είναι καλοδουλεμένη αλλά όχι υψηλού επιπέδου όσον αφορά στην πρώτη ύλη. Φυσικά θα προσφέρει το κάτι παραπάνω σε σχέση με πολλά blends  της αγοράς, ωστόσο δεν θα καταφέρει να μυήσει τους λάτρεις του καφέ στο μεγαλείο του σπουδαιότερου terroir του κόσμου…

Ο Single Origin Ethiopia  είναι μια δημιουργία των Coffee Lab. Ενδ. τιμή 36€/kg (7,2€/200gr).


( * * * )

Kaffa is part of the mythical Yirgacheffe region that is located in the NW borders of Ethiopia with Soudan. To say that this area is the birthplace of coffee is some kind of superfluity, as the name is self -indicative!

Moreover, Kaffa doesn’t only give its name to coffee but also the beans of the unique heirloom Arabica varieties -that are flourishing in the wild forests and collected by countless farmers- to the local co- operatives.

Coffee Lab sources from there the beans for its Single Origin Ethiopia label, choosing altitudes of 1400-2200masl and the wet method in favor of the more traditional natural one.

This way of treating the cherries results in an aromatic profile that proposes the citrus and floral nuances instead of black fruits and leather ones. And this Single Origin coffee proves that-seasoned with sweet spices- despite the fact that both intensity and concentration on the nose failed to impress.

The same not applies on the balance, a virtue of this coffee that is reinforced by the perfectly merged acidity. In the “plus” side one must adds the good aftertaste, although the latter is not supplemented by a notable length of flavor.

As a consequence this Coffee Lab offering leaves a bitter-sweet feeling, being nicely roasted but not belonging in a high class in term of bean quality. Of course this washed Ethiopia will outperform a lot of blends on the market but unfortunately will not succeed in initiating coffee lovers to Yirgacheffe greatness…

 Single Origin Ethiopia is a Coffee Lab creation. Ind.price 36€/kg (7,2€/200gr).

 

Shakiso G1, Η Αιθιοπία στα καλύτερά της/ Shakiso G1, Ethiopia at its best.

For English text stroll down…

Είναι δύσκολο να πιεις έναν κακό καφέ από την Αιθιοπία, ακόμα πιο δύσκολο όμως είναι να πιεις έναν εξαιρετικό. Και αυτό βέβαια δεν ευθύνεται το δυναμικό της αφού η χώρα της κεντρικής Αφρικής δεν είναι μόνο η γενέτειρα αλλά και το σπουδαιότερο ίσως terroir του κόσμου για τον καφέ, με έναν μοναδικό πλούτο heirloom ποικιλιών και την ευλογία του μεγάλου υψομέτρου, που μερικές φορές ξεπερνά τα 2000 μέτρα.

Όμως πολλές είναι οι φορές που οι συνεταιριστικές παραγωγικές δομές της δεν επιτρέπουν να εκφραστεί  αυτός ο ευλογημένος τόπος όπως σε κάποιες χώρες της κεντρικής Αμερικής, στις οποίες οι οικογενειακές ιδιοκτησίες ευνοούν την μεγαλύτερη προσήλωση στην ποιότητα.

Και εδώ έρχεται αυτός ο προερχόμενος από τον συνεταιρισμό Shakiso καφές που όχι μόνο ανήκει στην κατηγορία του εξαιρετικού, αλλά και λόγω της πλυμένης μεθόδου επεξεργασίας του ανοίγει ένα παράθυρο στην τυπικότητα της περιοχής Shidamo, ενός εκ των σπουδαιότερων terroir του κόσμου για τον καφέ.

Ευρισκόμενο στην επαρχία Oronia στα κεντρικά της χώρας, το Shidamo προσφέρει από  τις ορεινές φυτείες του καφέδες γεμάτους μαύρα φρούτα και λουλούδια, προσπερνώντας τα χαρακτηριστικά αρώματα περγαμόντου του Yirgacheffe. Και ο G1 μας τα χαρίζει με μέτρια ένταση αλλά συμπυκνωμένη καθαρότητα σε ένα σύνολο που δεν χορταίνεις να μυρίζεις. Όμως και η γεύση διόλου δεν υπολείπεται, μιας και το σχετικά πλούσιο σώμα υποστηρίζεται από άφθονη αλλά άριστα ενσωματωμένη οξύτητα. Αυτή προσδίδει στον καφέ ευγένεια αλλά και ένα πολύ καλό μάκρος, αφήνοντας ένα αιθέριο flavor γιασεμιού.

Η αρετές του G1 επομένως συνεπικουρούμενες από το εξαιρετικό roasting της Kudu συνθέτουν μια εξαιρετική πρόταση που συνδυάζει την υψηλή ποιότητα στον καφέ με έναν ευλογημένο τόπο σε ένα ηδονιστικό σύνολο.

Ο Shakiso G1  είναι μια δημιουργία των Kudu Roasters (210 2818840). Ενδ.τιμή 10,50€/ 250gr (42€/kg). 


It is difficult to drink a bad Ethiopian coffee but it is even harder to drink a very good one. Of course this is not due to its potencial, as the central Africa’ s country is not only the birthplace of coffee but also a great terroir, based on a treasure of heirloom varieties and the blessing of high altitude that sometimes exceeds 2000 meters.

Unfortunately there are a lot of times that the co-operational structures stunt this blessing land from being fully expressed in the way Latin America – based on quality focused family production- does.

But this coffee from the Shakiso coop is not only an excellent offer but moreover –due to the washed method used- a wide-opened window to those wishing to examine the tasting profile of the great Sidamo region.

Sidamo province belongs to Oromia district and is located in the center of the country, the high altitude plantations contributed to black berries and floral aromas that bypassing the characteristic bergamot nuances of Yirgacheffe. And G1 offers them with medium intensity and concentrated purity in a bouquet that every coffee lover wants to smell again and again. Yet the taste is equally convincing, as the fairly full body is supported by plenty of perfectly intergraded acidity, nice length and a fragrant jasmine flavor.

The icing of the cake is the perfect roasting by Kudu that results in a hedonistic cup full of high quality and great personality.

Shakiso G1 is a creation of Kudu Roasters (210 2818840). Price 10,50€/ 250gr (42€/kg). 

 

 

 

El Paraiso, τιμιότητα και χαρακτήρας./ El Paraiso, honesty and character.

For English text stroll down…

( * * * ½ )

Παρόλο που το El Salvador δεν φθάνει σε φήμη και επιδόσεις γειτονικές χώρες τις κεντρικής Αμερικής προσφέρει εξαιρετικούς καφέδες από μεσαία υψόμετρα, με πολλές φάρμες τις χώρας μάλιστα να έχουν ενταχθεί στο παιχνίδι και της βιολογικής καλλιέργειας και του fair trade.

Η φάρμα El Paraiso σίγουρα αποτελεί λαμπρό παράδειγμα για όλα τα παραπάνω, αφού παράγει το δικό της compost, λειτουργεί βρεφονηπιακό σταθμό και στηρίζει το τοπικό σχολείο και την εκκλησία.

Ωστόσο όλα τα παραπάνω διόλου δεν αφαιρούν ενέργεια από εκεί που χρειάζεται, δηλαδή από την καλλιέργεια της φυτείας που βρίσκεται στους πρόποδες του ηφαιστείου  Santa Ana στα δυτικά σύνορα της χώρας.

Εκεί η ποικιλία Burbon ωριμάζει ιδανικά σε υψόμετρο 950-1200 μέτρων και αφού επεξεργαστεί με την πιο μοντέρνα μέθοδο yeast fermentation που έχει επιλέξει η Claudia Mathies είναι έτοιμη να δώσει χαμηλής έντασης αρώματα βοτάνων και κακάο.

Όμως η πραγματική δύναμη βρίσκεται στο στόμα, με την πρώτη λαμπρή και όξινη αίσθηση να θυμίζει καφέ από το Tarrazu της Κόστα Ρίκα. Και εκεί που είναι έτοιμο να σε κατασπαράξει το θηρίο ξαφνικά ηρεμεί,  με την γουλιά να αποκτά βελούδινη στρογγυλάδα και μια αρκετά μακριά επίγευση σοκολάτας γάλακτος.

Μια ιδιαίτερη συνεπώς σε χαρακτήρα όσο και εξαιρετικά τιμολογημένη πρόταση, που θα ενθουσιάσει όσους βρίσκουν τους καφέδες της Κόστα Ρίκα επιθετικούς και αυτούς της Γουατεμάλα υπερβολικά γλυκερούς!

Ο Finca Guayabales είναι μια δημιουργία της Taf, 210 6218172, ενδ. τιμή: 8,80€/250gr (35,20€/kg).


( * * * ½ )

El Salvador may not enjoy the fame and status of other Central American countries yet this small country offers wonderful coffees from medium altitudes, while numerous  farms aspire the bio and fair trade principals. El Paraiso estate is a brilliant example of this, producing its own compost, operating a nursery station and helping the local school and church.

Though all these don’t take away the energy required to cultivate the farm that is located in the foothills of Santa Ana volcano at the west part of the country. On the contrary, the Bourbon variety flourished perfectly at the altitude of 950-1200m and after the modern yeast fermentation method chosen by producer Claudia Mathies is ready to give low intensity aromas of fresh greens, herbs and cocoa in the cup.

But El Paraiso shows the full potencial on the palate, the first impression being that of brilliance and acidity resembling a Costa Rica Tarrazu coffee. The “lion” seems ready to savage the poor drinker, but all of a sudden the beast calms down, leaving a velvety roundness and a fairly long milk chocolate aftertaste.

So El Paraiso is an offering with unique character (and very honest price), that it will inject enthusiasm into those who find the coffees from Costa Rica very aggressive and from Guatemala flabby!

Finca Guayabales is a Taf Roastery creation, 210 6218172, price: 8,80€/250gr (35,20€/kg).

 

Indonesia Kintamani: Ένα εξωτικό Bali να το πιείς στο φλιτζάνι!/ Indonesia Kintamani: Bali’s exoticism by the cup!

For English text stroll down…

Τις τελευταίες δεκαετίες η  ΝΑ Ασία έχει αναδειχθεί σε σπουδαίο παίχτη στον κόσμο του παγκόσμιου καφέ, με πολλές χώρες της να βρίσκονται ήδη ανάμεσα στις μεγαλύτερες σε παραγωγή. Και παρόλο που η υποδεέστερη -τουλάχιστον στη θεωρία- οικογένεια ποικιλιών Robusta είναι αυτή που κυριαρχεί στις φυτείες της, όλες οι χώρες της ολοένα και αποδεικνύουν ότι μπορούν να προσφέρουν και ποιότητα εκτός από ποσότητα.

Η Ινδονησία είναι μία από αυτές, και μάλιστα έχει γίνει διάσημη για τους πανάκριβους πλην αμφιλεγόμενους (ειδικά από τους ειδικούς) Kopi Luwak. Όμως προσφέρει και άλλα διαμάντια που σίγουρα θα εντυπωσιάσουν εξίσου καταναλωτές και κριτικούς, από εξαίρετους τόπους όπως το Kintamani.

Το Bali στην συνείδηση των περισσοτέρων είναι ταυτισμένο με τον εξωτικό τουρισμό, όμως τα ηφαιστειογενή εδάφη του και τα μεγάλα υψόμετρα που συναντάμε στο κέντρο του (όπου βρίσκεται και το Kintamani) είναι ιδανικά για την παραγωγή υψηλότατης ποιότητας κόκκων.

Η συγκεκριμένη πρόταση της Samba Coffee Roasters προέρχεται από τις κλασσικές ποικιλίες Arabica Typica και Caturra, όμως περιλαμβάνει και ένα ποσοστό της ιδιαίτερης διασταύρωσης Arabica και Robusta που ακούει στο όνομα Timor.

Τα υψόμετρα των 1200 μέτρων και η επιλογή της natural μεθόδου επεξεργασίας έχει σαν αποτέλεσμα έναν πλούσιο, στρόγγυλο και συμπυκνωμένο φλιτζάνι. Τα αρώματα του δέρματος και των μαρμελάδων μαύρων φρούτων κυριαρχούν, όμως άφθονες νότες μπαχαρικών όπως μοσχοκάρυδο, κάρδαμο και τζίντζερ  προσδίδουν πολυπλοκότητα και εξωτισμό. Αν και η οξύτητα του καφέ μάλλον είναι χαμηλή, ο Kintamani εκμεταλλεύεται την φρεσκάδα που προσφέρει το σπαρταριστό φρούτο του flavor και δεν γίνεται διόλου πλαδαρός ή βαρύς.

Αντίθετα εντυπωσιάζει με την ζωντάνια του αλλά και την μακριά επίγευση, αποδεικνύοντας ότι το Bali μπορεί να μαγέψει εξίσου και τους coffee aficionados, ζητώντας μάλιστα για αυτό  ένα πολύ μικρό τίμημα!

Ο Indonesia Kintamani είναι μια δημιουργία των Samba Coffee Roasters (210 5745786). Ενδ.τιμή 10€/ 250gr, 40€/kg. 


During last decades, SE Asia emerges as a major player in the world of coffee, and many of its countries are ranked among the biggest in terms of volume. But although the inferior –at least in theory- Robusta family of varieties is occupies most of the plantations, this crowded part of the planet increasingly delivers high quality alongside quantity.

Indonesia is a classic example, as it has become famous for the fiery expensive yet controversial (especially in the society of experts) Kopi Luwak. But the fact is that some distinguished terroirs of the country like Kintamani, can offer universally recognized top quality coffees.

Bali may be known as an exotic tourist destination, but the volcanic soils and favorable climate of the highlands in the center of the island –where Kintamani is located- provide ideal conditions for high quality beans.

This specific offering from Samba Coffee Roasters is a blend of the classic Arabica varieties Typica and Caturra with the rare Arabica –Robusta hybrid Timor. The altitude of 1200 meters asl and the natural processing used result in a syrupy, round and concentrated cup. The nose is full of leather and marmalades of black fruits while generous doses of nutmeg, cardamom and ginger ensure complexity and exoticism.  Moreover, despite its relatively low acidity, Kintamani takes advantage of the fresh –fruit vibrancy of flavor to avoid heaviness and flabbiness.

On the contrary this amazing coffee impresses with the lively character and the long aftertaste, proving that Bali can seduce the coffee aficionados too. And it demands a very low price for this!

Indonesia Kintamani is a  Samba Coffee Roasters (210 5745786) creation. Est. Price 10€/250gr, 40€/kg.

 

Elektra Casa Leva A Mano: The (only) way to coffee heaven!

For English text stroll down…

Η Elektra Casa Leva A Mano είναι η απόλυτη ερωμένη του καφέ και ως τέτοια απόλυτα ικανή να δημιουργήσει έντονα αισθήματα αγάπης και μίσους. Αυτή η Ιταλιάνα καλλονή μπορεί να σε παρασύρει με τις καμπύλες της, να παίξει με το μυαλό σου προσφέροντας το απόλυτο φλιτζάνι αλλά και να σε οδηγήσει σε απόγνωση με τα τερτίπια της.

 

Το μακροσκελές κείμενο που ακολουθεί –και το οποίο απευθύνεται μόνο σε νυν ή μελλοντικούς ιδιοκτήτες ή απόλυτα βαρεμένους με τον εσπρέσο- είναι η δική μου μέθοδος για να πάρει κανείς από αυτήν την υψηλότερη δυνατή ποιότητα και επαναληψιμότητα, ρίχνοντας φως σε κάθε μια από τις αμέτρητες σκοτεινές πλευρές του χαρακτήρα της.

Σίγουρα όσοι από εσάς έχετε διαβάσει κάποιο από τα αμέτρητα άρθρα πάνω στο θέμα θα βρείτε την μέθοδό μου  από λίγο ως ριζικά διαφορετική, σε κάθε περίπτωση πάντως εξυπνακίστικη και απόλυτη. Μάλιστα αυτή η υπερφίαλη οπτική θα τονίζεται συνεχώς με πολλά bold και υπογραμμίσεις, σε όσα στάδια θεωρώ ότι είναι σημαντικά.  Αντί απάντησης ή/ και δικαιολογίας σας προτρέπω να την δοκιμάσετε και να κρίνεται μόνοι σας την ικανότητά της να σας προσφέρει καφέδες με ποιότητα αλλά και αξιοπιστία. Και φυσικά είμαι πρόθυμος να βοηθήσω όπου και όσο μπορώ απαντώντας σε τυχόν απορίες.

Επίσης θεωρώ ότι όσοι θα μπουν στον κόπο να διαβάσουν αυτό το άρθρο είναι τουλάχιστον προχωρημένοι στον καφέ, οπότε για οικονομία χρόνου και χώρου θα αναφερθώ  επιγραμματικά και μόνο στα basics.

Πριν το άναμμα της μηχανής.

  1. Ο θερμοστάτης της Casa Leva είναι ρυθμισμένος να κρατά την πίεση του boiler ανάμεσα στα 1,1 και 1,3 bar. Δυστυχώς είναι αδύνατο να φτιάξετε έστω και έναν μετριότατο εσπρέσο σε οποιοδήποτε άλλη θερμοκρασία από αυτήν που επιτυγχάνουν τα 1,1 bar.

Ως εκ τούτου αν πίνετε μόνο espresso σας συνιστώ να κατεβάσετε την πίεση της αντλίας γυρίζοντας προς τα αριστερά  τον θερμοστάτη (που προσεγγίζεται ξεβιδώνοντας την βάση της μηχανής) κατά μισή βόλτα, ώστε να έχετε ένα εύρος 0,9 -1,1 bar. Αν παρόλα αυτά θέλετε την πίεση που απαιτεί η κρέμα και άρα δεν είστε διατεθειμένοι να πράξετε το παραπάνω, τουλάχιστον ξεκινήστε την παρασκευή του καφέ μόνο όταν το μανόμετρο βρεθεί στο χαμηλότερό του σημείο (1,1) ή αγοράστε καλύτερα  μια άλλη μηχανή!

  1. Χρησιμοποιείτε φρέσκους, ποιοτικούς καφέδες που έχουν καβουρντιστεί για espresso και μόνο. Καφέδες με ντελικάτο roasting που προτείνονται για “φίλτρο” ή για “φίλτρο και εσπρέσο” δεν έχουν καμία τύχη με την Casa Leva!
  1. Χρησιμοποιείτε μόνο το διπλό καλαθάκι και επιλέξετε δόση 15,8 -17 γραμμαρίων (ξεκινώντας τους πειραματισμούς από 16,3). Όπως και σε όλες τις άλλες μηχανές του κόσμου έτσι και στην Casa Leva ποτέ ο μονός δεν μπορεί να συγκριθεί με τον διπλό. Έτσι απλά! 
  1. Προσέξετε το πάτημα μιας και σε αντίθεση με ότι γράφεται, το στενό και ψηλό καλαθάκι οδηγεί εύκολα σε λάθος leveling. Για να είστε σίγουροι, συνιστώ πρώτα να γεμίζετε και να πατάτε τον καφέ στο καλαθάκι και μετά να το τοποθετήσετε στο portafiler. 
  1. Γεμίζετε το δοχείο ανάλογα με τον αριθμό των καφέδων που θέλετε να φτιάξετε και όχι κατά τα ¾ που προτείνουν όλοι. Ναι, το νερό είναι πιο σταθερό όταν είναι πολύ, αλλά προσωπικά προτιμώ ένα φρέσκο νερό και περισσότερη εγρήγορση παρά ένα νερό που έχει ζεσταθεί και ξαναζεσταθεί μέσα στην μηχανή. Επιπρόσθετα, με αυτόν τον τρόπο θα περιμένετε πολύ λιγότερο μέχρι ο θερμοστάτης να βρεθεί στο απαραίτητο 1,1 bar. Υπολογίστε 1/3 της στάθμης για 1 εσπρέσο και ½ για 2 -3. Αν εφαρμόσετε το παραπάνω εννοείται ότι θα πρέπει να προσθέτετε νερό κάθε φορά, πριν ανοίξετε την μηχανή!

ΑΝ ΔΕΝ ΕΦΑΡΜΟΣΕΤΕ ΜΕ ΕΥΛΑΒΕΙΑ ΤΟΥΛΑΧΙΣΤΟΝ ΤΑ 1, 2 ΚΑΙ 3, ΑΠΛΩΣ ΘΑ ΒΑΡΕΘΕΙΤΕ ΝΑ ΠΕΤΑΤΕ ΚΑΦΕΔΕΣ!!!

Ο πρώτος καφές.

  1. Ανοίξτε την μηχανή και περιμένετε έως ότου η πίεση φθάσει στα 1,1 bar. Με λίγο νερό στο boiler αυτό θα συμβεί σε κάτω από 10΄, με πολύ σε 12΄.
  2. Αλέστε και πατήστε 16,3 γρ. στο διπλό καλαθάκι, ζεστάνετε το φλιτζάνι, πάρτε το απόβαρο σε μια ζυγαριά, κουμπώστε το κλείστρο και περιμένετε την πίεση να φτάσει στο 1,1 και την λυχνία του θερμοστάτη να κλίσει.
  3. Πατήστε ένα χρονόμετρο και κατεβάστε τον μοχλό.
  4. Κρατήστε τον κατεβασμένο για 5 δευτερόλεπτακαι όχι για 10 ή έως ότου να είτε τις πρώτες σταγόνες όπως συχνά αναφέρεται– αφού μεγαλύτερο pre- infusion οδηγεί σε καμένα αρώματα.
  5. Αφήστε τον μοχλό και αφήστε τον καφέ να τρέξει για 5΄΄. Τώρα το χρονόμετρο πρέπει να λέει 10΄΄.
  6. Κατεβάστε πάλι (η περίφημη κίνηση Fellini!) και κρατήστε κάτω το μοχλό μέχρι ο ήχος του νερού που ξαναγεμίζει το group να σταματήσει (αυτό διαρκεί 2-3΄΄ ).
  7. Αφήστε τον μοχλό και επικεντρωθείτε στο πότε αυτός θα φτάσει στο ψηλότερο σημείο και η κανονική ροή θα σταματήσει (αφήνοντας απλώς τις τελευταίες σταγόνες να πέφτουν).

Ο συνολικός χρόνος από την αρχή μέχρι το σταμάτημα της κανονικής ροής πρέπει να είναι από 23 έως 28΄΄.

Αν βρεθείτε λίγο έξω από αυτά τα όρια ανεβάστε ή κατεβάστε το dosage σε βήματα του 0,2-0,3 γρ. Αν δεν μπορείτε να βρεθείτε “εντός χρόνου” με τα ακραία dosage των 15,8 ή των 17 γρ. αλλάξτε κόψιμο.

Με δεδομένο ότι είστε εντός χρόνου ζυγίστε το φλιτζάνι. Θα πρέπει να έχετε ποσότητα από 31- 36 γραμμάρια.

Αν ο χρόνος σας βγει σωστά αλλά η ποσότητα είναι λιγότερη των 31 γραμμαρίων επιτείνεται τον χρόνο του αρχικού τρεξίματος πριν το Fellini move κατά 1-3΄΄ (δηλαδή από 5΄΄ pre infusion + 5΄΄ τρέξιμο  σε 5΄΄ + 6-8΄΄).

Αν όλα τα παραπάνω έρθουν με ακρίβεια και παρόλα αυτά δεν έχετε έναν εξαιρετικά καλοφτιαγμένο καφέ στο φλιτζάνι σας, αλλάξτε καφέ!

 Οι υπόλοιποι καφέδες.

Το βασικό πρόβλημα που προκύπτει όταν η μηχανή μείνει ανοιχτή για ώρα είναι ότι  τα μέταλλα της ζεσταίνονται πολύ και δεν μπορούν να κρυώσουν το νερό στην επιθυμητή θερμοκρασία, με αποτέλεσμα μια καμένη και πικρή γεύση.

Αυτό θα αρχίσει να συμβαίνει μετά τα 20΄ από την ώρα που ανοίξατε την μηχανή, οπότε αν μέχρι εκείνη την ώρα  φτιάξετε έναν δεύτερο καφέ –έτσι και αλλιώς δεν προλαβαίνετε να παρασκευάσετε και να απολαύσετε περισσότερους σε αυτόν τον χρόνο!- ακολουθείτε την ίδια διαδικασία  όπως με τον πρώτο.

Μετά τα 20΄ όμως θα πρέπει να κρυώσετε τα μέταλλα και ο πλέον ευκολότερος και “παστρικός” τρόπος είναι να βουτήξετε το portafiler σε ένα φλιτζάνι με παγωμένο νερό (που θα έχετε μόνιμα στο ψυγείο) και να το κουμπώσετε στην μηχανή όσο εσείς αλέθετε και πατάτε τον καφέ στο καλαθάκι. Συνήθως σε 1΄ η θερμοκρασία των μετάλλων θα πέσει στο επιθυμητό σημείο.

Αν πάλι η μηχανή έχει μείνει ανοιχτή για πάνω από 40΄ μάλλον θα χρειαστεί να κάνετε την παραπάνω διαδικασία και δεύτερη φορά ξαναβουτώντας το portafiler στο παγωμένο νερό και κουμπώνοντάς το στο group head για 1΄ακόμα.

 Ενδεικτικά, με ένα θερμόμετρο δέσμης (κόστος περίπου 15€) μετράω την θερμοκρασία του μετάλλου στο σημείο πάνω από το group και όταν αυτή βρίσκεται ανάμεσα στους 82-86º C εφαρμόζω το “μονό πάγωμα” ενώ αν βρίσκεται ανάμεσα στους 86-92º C το “διπλό”. Αν πάντως η τελευταία διαδικασία  σας φαίνεται υπερβολική, απλά έχετε σαν οδηγό σας τους παραπάνω χρόνους από το άνοιγμα.

Σημειώστε ότι κάποιοι χρήστες προτείνουν την τοποθέτηση ενός φύλλου  teflon σαν θερμομονωτικό ανάμεσα στο boiler και το group head, όμως προσωπικά δεν έχω δοκιμάσει την αποτελεσματικότητα του μιας και τόσο η εύρεσή αυτού όσο  και των μεγαλύτερων ανοξείδωτων βιδών που απαιτούνται δεν μου είναι εύκολη.

Επίλογος.

Έχει περάσει σχεδόν 1 χρόνος από την απόκτηση της Elektra Casa Leva A Mano και ενώ λίγοι καφέδες πετάχτηκαν, πάμπολλοι ήταν αυτοί που με έκαναν αρχικά να αναρωτηθώ αν η αλλαγή της  υπέροχης Rancillio Miss Silvia ήταν μια σοφή επιλογή. Όσο όμως όλα όσα αναλύθηκαν ξεδιαλύνονταν μέσα στο φλιτζάνι, τόσο αυτό αποκτούσε την κρυστάλλινη αίσθηση και την ευγένεια για την οποία αυτή η καλλονή από το Treviso φημίζεται.

Εφαρμόζοντας τα παραπάνω θεωρώ ότι  το 95%  των καφέδων που φτιάχνω είναι εξαιρετικοί, όμως -ακόμα και μετά από όλη αυτή την ακρίβεια!!-  ο καθένας έχει μια διαφορετική ιστορία να πει καθιστώντας έτσι το κάθε φλιτζάνι μια μοναδική εμπειρία.

Αν λοιπόν θέλετε η σχέση σας με τον καφέ να θυμίζει έναν μεγάλο, παθιασμένο έρωτα και όχι έναν επιτυχημένο, σταθερό γάμο απλά χαϊδέψετε το μοχλό της sexy Elektra!


Elektra Casa Leva A Mano is the absolute coffee mistress and as such she is capable of raise the strongest “love and hate” emotions. This Italian goodness can easily teases you with her curves and blows out your mind with perfect cups, but at the same time can cause total frustration with her cranky character.

In this lengthy post –aimed only at current or future owners of Elektra as well as at fanatic espresso aficionados- I explain in details my method to extract the highest possible quality and repeatability from her by throwing light in every dark aspect of her way of operation.

If you still reading this post, I bet that you have already read a lot about the subject elsewhere. So you may find my method radically different from other΄s, and for sure utterly smart-assed and immodest. Moreover, this arrogant theory will be underlined using a lot of bonds, especially  for the aspects that I believe are the most important.  I will not feel the need to apologize about all these but instead to urge you to follow my instructions and to judge by yourself its ability to result in excellent quality and reliability. Of course I will gladly offering you some help or definitions if asked.

I also assume that if you are still reading this post it means that you are a coffee connoisseur, so for time and space saving I will not explain the basics of coffee making.

Before turning on Casa Leva.

  1. The thermostat of Casa Leva is preset so as to keep the pressure of the boiler between 1,1 and 1,3 bar. Unfortunately is impossible to prepare an acceptable espresso using any other temperature bar the one achieved by 1,1 bar.

So if you are an espresso lover only, I would strongly suggest to reduce boiler pressure to 0,9-1,1 bar by readjusting  the thermostat. To do so, unscrew the base of the machine and turn the trimmer-bolt by a half of the turn anti- clockwise.  If however you need  the extra pressure for cream –so you refuse to make this vital adjustment- at least make sure that you will start the brewing only when the monometer reach the lowest point in the green zone (1,1 bar). Or better still, buy another espresso maker…

2. Use only fresh, high quality beans, dark roasted for espresso only! You don’t have any                 chance at all with light roasted coffees porposed for “filter” or even “filter and espresso”!

  1. Use only the double basket and experimenting with dosage of 15,8 -17gr, with 16,3gr be your starting point. Casa Leva does not differ from every other single espresso machine on earth, and this means that it is impossible to produce a high quality cup using the single basket. The things are as simple as that!

4. Be very careful with the tampering (using of course a heavy tamper). In contrary to what            is written here and there, the combination of small diameter and big height of the basket              leads easily to improper leveling. To be sure, I suggest first to fill in and lever the coffee in            the separated basket and then to put the latter inside the portafiler. 

  1. Don’t fill up the boiler up to 3/4 or 4/5 as is frequently suggested, but choose instead the quantity of water taking into account the number of cups you want to prepare. Of course it is true that things are more stable when there is a lot of it in the boiler, but I personally prefer fresh water and more vigilance instead of water that has been warmed again and again. Moreover, you will have to wait for a much shorter time for the thermostat to reach the vital 1,1 bar for the pulling of the shot meaning less oxidation of the coffee! As an indication, you will need ¼ of the boiler for 1 coffee and ½ for 2 -3. Be very careful because you have to add water every time, prior to switch on!

IF YOU DO NOT STRICTLY FOLLOW THE SUGGESTIONS 1, 2 & 3, YOU WILL SIMPLY  THROW AN AWFUL LOT OF COFFEE IN THE KITCHEN SINK !!!

The first coffee.

  1. Turn on the machine and wait till pressure reach 1,1 bar. If you start with a small amount of water as advised this will happen in less than 10΄, otherwise in 12΄.
  2. Grind and tamp 16,3 gr using the double basket, warm a cup, tare it in a weighting scale, lock the portafiler and wait again till the pressure reach 1,1 bar and the indication lamp is turned off.
  3. Start a timer and pull down the lever.
  4. Keep it down for 5΄΄not for 10΄΄ or till you see the first drops as most people say– as longer pre- infusion time results in burnt flavor and aromas.
  5. Release the lever and let the coffee run for 5΄΄. Now the timer should be at 10΄΄.
  6.  Pull down the lever again (the famous Fellini move!) and keep it down till the sound of water refilling the group stops (this usually last 2-3΄΄).
  7.  Release the lever again and monitor when it will reach the uppermost position and the continuous (or semi- continuous) flow will stop, leaving just the final drops to fall into the cup.

The total time from the beginning of the procedure till the end of continuous flow should be between 23-28΄΄.

If it gets out of this margin choose a higher or lower dosage in steps of 0,2-0,3gr. If you reach the upper or lower limits of 15,8 or 17gr and you still can’t be within time change the grinding.

Weight the cup and (assuming that you get right the above) you should have a quantity of 31- 36 gr.

If you get the time right but the quantity is less than 31gr, prolong the first flow (ie the time before Fellini move) by 1-3΄΄. So you will have  5΄΄ pre infusion + 6-8΄΄ first flow instead of   5΄΄ + 5΄΄.

If you reach the perfect time and correct quantity and still you don’t have a perfectly made coffee in your cup or you don’t like the taste, simply change to another coffee!

 The next coffees.

The biggest problems occurred when the machine is remained in operating status for a long time, is that her metals are overheating and thus their cooling abilities are diminishing. The result is a burnt and bitter taste.

The problem starts 20΄after the turning on, so if you preparing a second coffee within this period –its impossible to prepare and enjoy more than 2 in just 10΄ anyway!- you can just repeat  the same procedure as for the first coffee.

After 20΄ however, you must cool the metals, and the easiest and cleanest way to do so is to submerge the portafiler in a cup of cold water (that you permanently store in your fridge) and to lock it back to the machine while you grind and tamp the coffee. In approximately 1΄ the temperature of the metals will reduced to the desired level.

If the machine have been turned on for more than 40΄ you should execute this for a second time, by re-submerging the portafiler in the cold water and re- attaching it in the group head for 1΄ more.

 To get an idea, I measure the temperature (with a laser thermometer costing appr. 15€) just above the group head, opting for an indication of less than 82º C. If this is somewhere between 82-86º C I execute the “single cooling” and if it is between 86-92º C the “double cooling”. In case that the above seems very extravagant to you, just use the above mentioned times as an indication and you do not need a thermometer.

Some users propose the placement of a Teflon sheet between boiler and group head but personally I haven’t check its ability to retain the temperature stabilized, as the purchase of the sheet and the mandatory longer inox bolts is not convenient to me.

Epilogue.

One whole year has passed since the purchase of Elektra Casa Leva A Mano and although only a small number of coffees have been thrown in the kitchen sink, a lot of others initially made me wonder if the replacement of the brilliant Rancillio Miss Silvia was a wise choice. But the more all these  previously mentioned parameters came into focus, the more this beauty from Treviso shines, unfolding her renown ability to offer crystal –clear cups of  gentlest quality.

By combining the above principles I am sure that the 95% of the espresso I prepare are excellent. But even after all this precision show -off, every single cup has its own story to tell, offering a unique and (possibly) unrepeatable experience.

So if you want your relation with your coffee to resemble a “once- in a lifetime” passionate flame and not a successful, stable marriage just caressing the level of a sexy Elektra!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Finca San Florencio: Just missed the bar…

 

For English text stroll down…

Η φυτεία San Florencio βρίσκεται στην επαρχία  Quetzaltenango στα δυτικά της Γουατεμάλα και καταλαμβάνει έκταση 150 εκταρίων, 20 εκ των οποίων είναι φυτεμένα με καφέ. Αν και σκαρφαλωμένη στα 1600 μέτρα, η φυτεία αυτή είναι – λόγω του ξεχωριστού μικροκλίματός της- από τις πρώτες στην συγκομιδή, με τους καρπούς να μαζεύονται μέσα στον Νοέμβρη.

Η καλή δουλειά που γίνεται από την οικογένεια Hererra ξεκίνησε την δεκαετία του ΄50 οπότε και ανέλαβε την διαχείριση της φάρμας, και την έχει οδηγήσει  σε αρκετές διακρίσεις που κορυφώθηκαν το 2015 με την 16η θέση στο Cup of Excellence.

Όμως αυτός ο πλυμένος καφές από την ποικιλία Caturra δεν δικαιώνει τις υψηλές προσδοκίες μέσα στο φλιτζάνι, αφού και τα αρώματα είναι σχετικά απλά στις νύξεις καραμέλας και ξηρών καρπών και το στόμα δεν διαθέτει μεγάλη διάρκεια.

Αυτό βέβαια δεν σημαίνει ότι κανείς δεν θα απολαύσει τον γλυκόπιοτο, σιροπιαστό χαρακτήρα, την στρογγυλάδα και την επίγευση κακάο  που διαθέτει, όμως ο ποιοτικός πήχης που θέτει (τουλάχιστον στα χαρτιά) τόσο η χώρα όσο  και η συγκεκριμένη φάρμα είναι ιδιαίτερα υψηλός. Και αυτή η συγκεκριμένη πρόταση  της San Florencio δεν καταφέρνει να τον υπερβεί, παρόλο το καλό καβούρντισμα της Kudu.

Ο Finca San Florencio  είναι μια δημιουργία των Kudu Roasters (210 2818840). Ενδ.τιμή 11€/ 250gr (44€/kg). 


Finca San Florencio is located in Quetzaltenango region- west part of Guatemala- and covers an area of 150ha, 20 of them planted with coffee trees. Despite the high altitude of 1600 meters, this plantation is -due to its special microclimate- one of country’s earliest- harvesting, with the picking of the berries taking place during November.

The focus in quality was starting during the 50s- when the Hererra family took over the Finca- and has resulted in numerous awards, highlighted by the 16th place that its coffee gained at the 2015 Cup of Excellence.

However, this washed Caturra doesn’t fulfill the big expectations in the cup, as the aromas of caramel and dried nuts are a little bit simple and the length on the palate mediocre.

Of course this is an enjoyable coffee offering sweet tasting, syrupy profile, roundness and cocoa aftertaste, but both the country and the specific farm have set the quality bar very high. And unfortunately this specific lot of San Florencio just missed it, despite the good roasting by Kudu.

Finca San Florencio is a creation of Kudu Roasters (210 2818840). Est. price 11€/ 250gr (44€/kg). 

 

Kawa Maber, Ituri: Όνομα και πράμα!

L1030445

Βαθμολογία: * * * *

Η δημοκρατία του Κονγκό είναι άλλη μια χώρα της κεντρικής Αφρικής που προσπαθεί να σταθεί στα πόδια της μετά την γενοκτονία του 97-98. Ο καφές –που κυρίως παράγεται στο ορεινό ΒΑ κτήμα αυτής της αχανούς χώρας – βρίσκεται στην αιχμή του δόρατος αυτής της προσπάθειας, και η υψηλή του ποιότητα  πλέον βρίσκει τον δρόμο του στις αγορές με την σφραγίδα της χώρας και όχι γειτονικών χωρών (όπως η Ρουάντα) που τον αγόραζαν και τον πουλούσαν ως δικό τους.

Οι πολύ φτωχές υποδομές και ο μικρός κλήρος ευνοούν την ανάπτυξη συνεταιρισμών όπως ο Kawa Maber από τον οποίο προέρχεται ο Ituri, ένας πλυμένος καφές από την ποικιλία Bourbon. Ο Ituri παίρνει το όνομά του από την ομώνυμη περιοχή που ξεκινά από τα 1500 και φθάνει στα 2100 μέτρα, με το υψηλό υψόμετρο να εξασφαλίζει εξαιρετική οξύτητα, αποτρέποντας αυτόν τον πολύ βαρύ καφέ από το γίνει κουραστικός. Το γλυκόξινο παιχνίδι μάλιστα σιγοντάρουν και τροπικές νότες μέσα στο στόμα, γεγονός που του προσδίδει έναν σπάνιο εξωτισμό. Ένα εξωτισμό βέβαια που έρχεται σαν γαρνιτούρα, αφού αρτύζει το γήινο άρωμα της μύτης που πατά σε κακάο, κόκκινα φρούτα και καβουρντισμένα αμύγδαλα.

Στην γλώσσα των Σουαχίλι που ομιλείται στην περιοχή, Kawa Maber σημαίνει “καλός καφές”, και με αυτή του την πρόταση ο νεωτεριστής συνεταιρισμός αποδεικνύει ότι το προϊόν του όχι μόνο είναι απόλυτα συνεπές με το όνομά του αλλά και ότι μάλλον η ονομασία του αποδεικνύεται σεμνότερη των περιστάσεων. Και αυτό διότι ο Ituri είναι ένας καφές παγκόσμιας κλάσης που μπορεί να κοιτάξει στα μάτια ακόμα και ανταγωνίστριες προτάσεις από χώρες με ύψιστο κύρος, μακραίωνη παράδοση και πολύ καλύτερες συνθήκες παραγωγής. Έτσι θέτει εαυτόν στην αφρόκρεμα των καφέδων με “ανθρώπινη τιμή” και μια πρόταση που κάθε φίλος του καλού καφέ οφείλει  να δοκιμάσει.

Ο Kawa Maber Ituri  είναι μια δημιουργία των Samba Coffee Roasters, 210 5745786. Ενδ.τιμή 10,5€/ 250gr (42€/kg). 

Guatemala Antigua: Fuego (φωτιά) στο φλιτζάνι!

L1030406

Βαθμολογία: * * * 1/2 

Η σχέση μου με την Coffee Lab δεν είχε ξεκινήσει καλά, όμως κάθε ένας από τους καφέδες που δοκιμάζω είναι καλύτερος από τον άλλο. Φυσικά το καβούρντισμα  είναι πάντα λίγο πιο έντονο από όσο θα ήθελα, όμως τελευταία δεν περνά τα όρια του over roasting. Προσθέσετε εδώ και την καλή πρώτη ύλη και μάλλον έχετε μια coffee chain  που βρίσκεται σε ένα δικό της επίπεδο σε σχέση με τον ανταγωνισμό.

Η τελευταία επιβεβαίωση των παραπάνω βέβαια, ήρθε από μια περιοχή που με την φήμη της δεν αφήνει περιθώρια για …αποτυχίες. Ευρισκόμενη στα νότια της Γουατεμάλα, η Antigua διαθέτει τέτοια φήμη που καφέδες από όλη την χώρα έφταναν εδώ για κατεργασία, προκειμένου να “βαπτιστούν” με το όνομά της. Αιτία τα πλούσια ηφαιστειογενή εδάφη –μιας και βρίσκεται στους πρόποδες του ηφαιστείου Fuego-, οι χαμηλές βροχοπτώσεις και η γενναιόδωρη ηλιοφάνεια.

Κατά τα άλλα αυτός ο Antigua ακολουθεί τα κλασικά και σίγουρα, αφού συνδυάζει τις ποικιλίες Caturra και Bourbon σε μια Wet επεξεργασία.

Η Γουατεμάλα φημίζεται για τα αρώματα των λαχανικών που προσφέρει στο φλιτζάνι και ο καφές αυτός δεν αποτελεί εξαίρεση με σέλερι και σέλινο να ντύνονται με τον μανδύα της σοκολάτας γάλακτος. Όμως εξίσου τυπικός είναι και στο στόμα αφού διαθέτει πλούσιο σώμα, άφθονη γλύκα και όμορφα ενσωματωμένη οξύτητα. Η τελευταία μάλιστα είναι (λόγω terroir) άφθονη, με αποτέλεσμα ο καφές να διαθέτει μια πιο αέρινη, λεμονάτη αίσθηση  σε σχέση με πολλούς άλλους καφέδες της χώρας. Βέβαια το μαλακό, κρεμώδες τελείωμα δεν λείπει, αφήνοντας μάλιστα μια πολύ καλή επίγευση μπαχαρικών και κακάο.

Η Coffee Lab τιμά  έναν σπουδαίο τόπο και  προσφέρει τον καλύτερο καφέ που έχω πιει από τα σακουλάκια με την όμορφη σκυλοφατσούλα. Έναν καφέ που δεν θα αγριέψει κανέναν αλλά και δεν θα κάνει εκπτώσεις σε όλα όσα κερδίζουν έναν coffee aficionado.

Ο Guatemala Antigua είναι μια δημιουργία των Coffee Lab. Ενδ. τιμή 40€/kg (8€/200gr).

 

Shembati, ένα κόκκος ελπίδας για το Burundi.

 

L1030344

Βαθμολογία:  * * * *

Ευρισκόμενο στο κέντρο της πολεμικής σύρραξης του 1994  μεταξύ Χούτου και Τούτσι, το Μπουρούντι είναι ανάμεσα στις χώρες που προσπαθεί ακόμα να γιατρέψει τις πληγές της  δεύτερης μεγαλύτερης κτηνωδίας της ανθρώπινης ιστορίας  (μετά τον Β’ Παγκόσμιο πόλεμο).

Ο καφές σίγουρα είναι από τα προϊόντα στα οποία στηρίζεται αυτό το πάμπτωχο κράτος των 10 εκατομμυρίων κατοίκων και συνεταιρισμοί σαν τον Shembati δείχνουν τον δρόμο της ελπίδας για την ανάπτυξή του.

Παράλληλα επιτρέπουν και στους λάτρεις του καφέ να απολαύσουν εξαιρετικά φλιτζάνια, όπως αυτόν τον πλυμένο Red Bourbon  από τα ορεινά (2000μ) της χώρας.

Αν και όχι ιδιαίτερα έντονος, ο Shembati ρεφάρει με τα πυκνά, πολύπλοκα αρώματα μανταρινιού, λουλουδιών και κόκκινων φρούτων.

Όπως και οι περισσότεροι καφέδες της Αφρικής διαθέτει πλούσιο σώμα και γευστική δύναμη, όμως αυτή η τελευταία δεν εκφράζεται με την γνώριμη “καφεδίλα” της Κένυα αλλά με μια ευγένεια που θυμίζει εξαιρετικό καφέ από την Αιθιοπία. Το μεγάλο υψόμετρο και η washed μέθοδος συνεισφέρουν στην υψηλή οξύτητα  που αποτρέπει τον καφέ από το να γίνει κουραστικός, ενώ παράλληλα ενισχύει  το μάκρος της σοκολατένιας επίγευσης.

Μια εξαιρετική πρόταση που επιπρόσθετα είναι και πολύ καλά τιμολογημένη, αφού το κύρος της περιπαθούς χώρας δεν μπορεί να συναγωνιστεί αυτό των  βαριών,  γειτονικών  της “χαρτιών” που αναφέρθησαν παραπάνω.

Ο Shembati Red Bourbon  είναι μια δημιουργία των Kudu Roasters (210 2818840). Ενδ.τιμή 10,60€/ 250gr (42,40€/kg). 

Δημιουργήστε ένα δωρεάν ιστότοπο ή ιστολόγιο στο WordPress.com.

ΠΑΝΩ ↑